書文八極拳之思辨

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/葉啟立

一、前言──思考與探索

民國七十二年初,我有幸正式拜在雲樵﹙西元一九○九∼一九九二年﹚門下,習練武術技藝,尤以八極拳為重心。二十年餘,習練八極拳不曾間斷,而伴隨著肢體的操作,對於八極拳的思考與探索,更是未曾停歇。其間一度陷入困頓,甚至質疑:源自書文一脈傳承下來的八極拳有用嗎?

直到幾年前,我終於豁然開朗,書文系統八極拳的精妙之處。探索過程中,最重要的發現之一,來自重練大槍及八極棍,從槍法及棍法再回頭看八極拳,突然了解到公晚年所授八極拳與早年差異如此之大,可能因為受槍法「中間一線」、棍法「身法一片」「上步用法」的影響,趨於簡單、剛猛。

第二個重要的發現,則來自研讀武術相關古籍。《拳經拳法備要》﹙張孔昭著﹚一書,談及練力、出步、身法、練法等,以及各式手繪圖的名稱、註解,與師所傳授八極拳大致雷同,令我驚訝不已。《萇氏武技全書》﹙萇乃周著﹚一書,論「二十四字偏勢」,也與師的八極拳極為相像。後來看到《武編》﹙唐順之著﹚及《紀效新書》〈拳經捷要篇〉﹙戚繼光著﹚對拳的論述,也符合師八極拳之架構。在時空背景及淵源都差異極大的情況下,不同的拳種竟然可以如此神似,這讓我對八極拳的「尋根探源」,有了確認、篤定的欣喜結果。

 二、大槍之於八極拳

坊間一般對八極拳的論述中,都會提及歷代八極拳名師精於大槍術,而且都以大槍服人,近代書文可說是其中之最。河北縣誌對書文﹙一八六四年∼一九三四年﹚的敘述:「本農家子弟,自幼從近鄰孟村金殿陞先生習練八極拳及大槍術,後參研劈掛掌,將此藝融貫,相得益彰。而大槍之術,尤為精絕,所向無敵,武術界尊之曰:『神槍李』。」

初武術名家馬鳳圖﹙一八八八〜一九七三年﹚之子馬明達著有《說劍叢稿》,〈卷六〉中提及一九一○年馬鳳圖在天津創「中華武士會」,藉以團結武林人士,發展反清力量。「形意名家李存義先生也概然參與,先生率郝恩光等一大批弟子蒞津,聲勢蔚為壯觀。先父折衝尊俎,協調歧義,請來李書文先生,先生帶著張德忠霍殿閣崔長友王金等一群高學子弟到來,氣派不輸于李存義。」

「武士會成立之日,下場先扎了幾趟槍,進進退退,四平八穩,看上去平平如也,接著,他與弟子演練六合八母對扎,硬攻硬守,勢同交鋒,觀者無不駭然!」

此時書文年約四十六歲,在槍法上已自成一家。馬明達記述父親所觀察的李書文:「他對拳術、雜兵不屑一顧。」「他是職業拳家,靠傳授武術吃飯,因此一向拿藝很緊,收授門徒頗有斟酌。」「有時也不得不練些他本人並不以為然的東西,以應付環境,現在傳世的某些指名李書文的拳套,大抵都屬此類。」「他平時話少,不茍言笑,微醺時談風甚健,口無遮攔,縱論當時京津各家槍法的異同優劣,不時露出睥睨一世的英雄氣概。」

由上可略窺,公大槍之神用,不重花俏,重實用,對拳術雖著墨較少,平常練習也只練單招,但講求致用的精神與大槍相符,在一般人眼裡,自無表演上的「可看性」。以公對大槍與拳的投入,兩相對比之下,可說是將拳視為「術」,而將槍﹙兵器﹚提高層次至「藝」的水準,若能通「藝」,則「術」自不在話下。

公「輕」拳術「重」大槍的觀念,也可在武術古籍中得到印證。朝武將戚繼光於《紀效新書》〈拳經捷要篇〉:拳法似無預于大戰之技,然活動手足慣勤肢體,為初學入藝之門。」吳殳在《手臂錄》一書最後補述:「若拳則市井小民之事,無用於兵刑,止以供窮途之赤手

所以歷代武術名家皆以兵器技藝服人,而不在拳術上論高下,這個現象尤以八極拳系統名師更甚。所以練武者若要練拳、用拳,其肢體操作、練法及用法一定深受其所練兵器影響,尤其八極拳拳法深受大槍影響,可說是以槍創拳。形意拳經也提及:「形意以槍創拳」。

書文晚年受聘於師家中教授武藝,當時師不過七、八歲,師徒兩人相差四十五歲。師說:「老師在我家十餘年,後來帶我去見其他師兄,師兄們都要我練拳。每當我練完,師兄們都很驚訝:『老師教你的,怎麼跟我的不一樣?』」由於師為公最後的關門弟子,所以除師外,其他弟子也從未見識過公晚年的八極拳,更遑論外人。

在跟著公學習武藝十餘年間,「老師少談理論,只要求『放鬆』打,我心想:『自己練拳硬梆梆的,還叫我放鬆打?』放鬆要怎麼打?」在年少的師眼裡,公打拳的外型「直直的」、「剛硬無比」,毫無美感,甚至有點「」。其實在拳藝的境界,隨著年歲的增長,身體的操練更精準,甚至脫化,招式因此去蕪存菁,以公槍法之精純,在動作上愈來愈直接、簡單、犀利,著法展現辛辣,所以晚年他把八極拳重新處理,在訓練方法及套路招式上都加以改變。

由上可知,即使是同一位老師,早、晚期所授常常差異很大,並非只是氣勢上,連招勢變化都很大。據時間推斷,師所學的八極拳,當為公晚年重新處理過的「八極拳」,有別於早期所傳授,更何況與其他系統八極拳大異其趣。

近年來,我與師兄弟重練大槍,更加確認「簡單、直力」為武藝習練之大法,所謂的「氣沉丹田、沉肩墜肘、含胸拔臂」,在持槍、扎槍、分槍中,自是水到渠成。所以練習武藝若從槍下手,腿力、身力、手力便可找出最佳定位,在對練時,沾連、粘隨、不丟、不頂,為先決條件,才能達到「貼杆而入、見肉分槍」的要求。拳術的發展借助槍法,俯拾即是,例如拳術的「三尖照」或「纏絲勁」,就是來自槍法。

在槍法中要求「去如箭、回如線」,對練槍者而言,扎槍快又準較易達成,收槍回如線則難矣。而公的槍法直行中有分力,前扎時「擁銼」,攻中有守,抽槍時則「帶環」,守中有攻。師回憶書文將槍扎入麥草堆,抽出時,可將麥草桿整捆從中拔出。兩人對槍時,槍也常被老師從手中挖走。所以槍不空回,若要回,則帶環、帶鉤。

在槍的使用上,以槍根操作精確為根本,才能使槍頭變換自如,槍根操作以後手為主,後手陰陽變化,伸曲往來,為發力變化的根源。前手以黑鷂或白鷂陰陽變化,輕握才可聽到來槍訊息。所以用槍以後手為主,前手輔之。

扎槍之力以捅勁為主,捅勁要身力和肩臂之力,直中含「銼」,要求快與準,即八極拳的攻擊手,而回槍時帶環、帶鉤,則需快速、善巧之力,非資質優異且歷經久練者,無法畢其功。公八極拳尤重回手,如封似閉,帶環又帶鉤,其中以「猛虎硬爬山」一勢最為得意,表現出「去如箭、回如線」,用拳如用槍,前手縮回如線「帶環」,同時後手捅出如箭「擁銼」。雙手如雙槍,一槍回,一槍出,守即是攻,攻即是守,攻守合一,收放合一。在外人看似毫無特殊的「直拳」──猛虎硬爬山一勢,可說是李公將拳法和槍法結合為一的最佳寫造。

 三、八極棍之於八極拳

八極拳系統甚少有人提及八極棍,《紀效新書》一書中說:「巴子拳棍皆今之有名者師推論,巴子拳棍可能為八極拳棍,此論斷或有存疑,有待詳為考證,但師何以有此想法?我個人猜測,師從小由公授以八極拳棍,而且八極拳與八極棍同享盛名,才會有如此論斷。

師說:「老師曾經提及,年輕時到過北京找他的大師兄王宗﹙在北京授藝維生,號稱棍王﹚,但被大師兄趕走,因嫌他功夫不夠,哪能在北京生存,所以回鄉苦練。」由此可知,公曾練八極棍法,後因大槍聞名,搶了八極棍法的鋒頭。

師也說:「自幼我練八極棍法,從沒有人能在我手上佔過便宜。」這是師最為得意的技藝,所以拿藝甚緊,甚至少有提及,除了極少數弟子得以親炙外,其他弟子多無緣耳聞,更遑論見識。

八極棍法一如大槍,只有字訣,沒有套路,皆為單招練法。本門槍法字訣為:封、閉、提、擼、拿、捲、攔、鉤、剔、砑,棍法字訣為:穿梭、甩把、挑鉤、倒打,其餘可借槍法。

自古槍師對槍法、棍法不易分辨,所以吳殳在《手臂錄》書中提及,他走訪各地有名槍師,都必提問:槍法、棍法如何區分,可惜的是,無人能識何為槍法、何為棍法。在各家槍法中,只有石家槍(石敬岩)與峨嵋槍法(程真如)為「真槍」,輕虛緊小,用法「貼杆而入、見肉分槍」;雜棍法者,有馬家槍、楊家槍;去槍存棍者,有少林槍法。而少林槍法自程沖斗後,大封大劈,對初學者容易上手,容易使力,可嚇走門外漢,但漸失槍法輕虛緊小的要求,流為棍法。但槍可以借棍法,棍亦可借槍法,學習者須分辨清楚。

大家都知道,「槍扎一線、棍打一片」,可是用槍時,大封大劈,左右攔革,而棍打一片,此「一片」應是「子午線」,中間上下一片為主。

八極棍長八尺,為雙頭棍,陰手持棍,前手在棍下用虎口托棍,後陰手握棍,雙手皆為「活把」,來回穿梭,所以穿梭為母,熟練後,棍可以入懷,伸縮吞吐自如,如黏在手上。不論甩把、倒打、挑鉤等勢,若要換勢盡量貼地走,但不可碰地。拋出時,可以突然變長,落點時,後手煞住,前手虎口托棍,食指輕貼棍身。持棍皆以貼身轉換為要求,所以換把時,手肘不可離身太遠,如「雙刀看肘」,強調肘不離肋,手不離心,而身法和步法隨棍轉換成一片,如此身才可以藏於棍下,左右轉換不至於疏漏。

使用上要求不硬橫革,一頭以穿鉤、顛提,順力化開,轉換之間,另一頭已同時尾隨擊出。常山蛇陣言:「擊首則尾應,擊尾則首應,擊身則首尾皆應」今以八極棍用法,則可以改寫為:「凡擊則首尾皆應

一般拳家甚少換步用法,因為換步漏洞大,為拳師所忌,而公八極拳幾乎步步前進,左右上步打,若不換邊也以滑衝步前行,符合歌訣:「打人全在兩步中

如何換邊上步?單腳著地轉身,要求單腳穩定度要如雙腳一般穩固,所以公八極拳初練時,以「跺步」為基礎,訓練單腳胯、膝、踝的穩定,另一腳則要輕靈便利,可隨時邁出,落步時,隨身轉換煞住,底盤堅實。

身法在轉換時,上下、前後、左右往丹田集中,身體壓縮一毬,旋轉換邊速度越快,則漏洞越少,且經得起撞擊,所以八極拳強調「蝟縮式」。換邊後,同時以身體拋出,一片射入,全身一起鞭開,手法隨身法,同時落點。

八極拳受棍的影響,在於練雙手如一手練一腳如兩腳般穩固,另一腳可輕靈活便,而換邊上步,全身蝟縮一毬,身法隨手法、步法側身偏進,一片射出,如橫行直闖(),如此可守中、攻中,切入對手中線,所以用法大都走中門為主。師說:「八極拳過程是劈掛,落點是八極」即所謂八極參劈掛。我個人借用槍與棍的關係,進一步闡明:過程是棍法一片,輕靈活便,落點為槍法一線,剛猛緊實。

八極棍法的挑鉤與八極拳弸捶(第三種打法)同,甩把與雙劈掌同。其餘,拳勢皆可用棍法輝映之。

 四、武術古籍之於八極拳

器械的使用因兵器種類而異,但各有其特定用法,變異不大,刀槍劍棍各有法度,若使用有誤,則立判高下,但拳術變化多端,百家爭鳴,學習者無法分辨招勢的優劣或對錯,只能依據歷代名家所論的拳理,及現代力學、生理學來印證。

在歷代武藝名家中,以唐順之最為精透。他在《武編》一書中論拳的部分,後代無人可出其右,也是首位將槍、棍併入拳理中。今日研讀雖不能完全知曉其精義,但依然可略窺部分義涵。

《武編》論拳:「左手如鑽錢,右手如弄琴,前腿如山,後腿如撐,前手如龍變化,後手如虎靠山。左右不離,前後方鉤,入眼不睫,見槍速進,鉤連密莫犯莫敵。點用單手送,如點水蜻蜓,有活動之意,扎用雙手老實送,一扎用稍,一棍用根,根稍互用,步步進前,如陰手棍,陰手蓋,陽手擎,此是少林士真妙訣。扒止左右打,上揭不宜下嗑,恐扒頭重難起也,盤腿裡盤外盤腿。

()守勢:

1.      左手如鑽錢,右手如弄琴──如持槍之手掌、腕。

2.      前腿如山,後腿如撐──持槍坐膝。

3.      前手如龍變化,後手如虎靠山──「龍」即槍的另一名稱,前手要求如槍般的輕靈,後手要求如虎般穩重,且蓄勢待發,以期一擊中的。

4.      左右不離,前後方鉤──「和槍」左右不離中線,前後用方鉤,意守中。

5.      入眼不睫,見槍速進,鉤連密莫犯莫敵──見肉分槍之意,以膽為先,熟練為主,所以近槍不怕,可破可進,若是鉤連密,則對手不可能得手而敗矣,如此則用拳如用槍。

()攻勢:

1.          點用單手送,如點水蜻蜓,有活動之意──則閃賺之意,而且快。

2.          扎用雙手老實送──為求有力,則雙手要合用,如扎槍直中有橫力。

3.          一扎用稍,一棍用根,根稍互用,步步進前──出手一手如槍扎出-為稍,另一手則如棍送力-為根。且又可左右換手、換身、換步,如是根稍互用,步步進前。

4.          如陰手棍,陰手蓋,陽手擎,此是少林士真妙訣──少林棍為活把,如八極棍,陰手持棍,則下壓蓋打用陰手,上揭攉起用陽手,是少林棍的手法。

5.          扒止左右打,上揭不宜下嗑,恐扒頭重難起也──扒著來手,也是八極拳之精義,承上少林拳法,則亦如此,與棍法同用雙頭,一頭破(直破上下子午線)來拳,只用上揭(提)或下蓋(按),則合身法步法,另一邊則可射入。若來拳往上揭,則順其力上撥(提),若下扒則抗其力,用重力下按,不易回中線。

6.          盤腿裡盤外盤腿──走盤可進裡盤或外盤,公八極拳則多走裡盤更妙。

上述為我個人對唐順之在《武編》論拳的理解,其中可能深受槍、棍法的影響,甚至技擊的攻守、身法、步法、手法,也以槍、棍「直攻」,中間一線的概念,及棍法雙頭一片所影響。

若技擊用手,則多了掌的功能,有採、抓……的變化,如扒。大、小臂的伸曲,變化可能更大,而其著力點,可用頭、肩、肘、手、尾、胯、膝、足各部攻擊,可長可短,可貼身,可遠攻。是以各家著重不同,各有長短打之說。

師說:「八極拳握空拳其形如耙,所以而得名」因耙子拳土名改為八極拳。從《拳經》或《武編》所述,明、清武術家提及各家皆以姓氏或特徵,如長、短打,不似近代用「意美」來定名,所以八極拳如劉師所說,其握拳特徵如耙(扒)子,亦有可能。而功能上,「扒」為動詞「扒著」,或《武編》:「扒止左右打」,「扒」音為「ㄅㄚ」,與「八」同。不論「扒著」或「扒止」皆與「八極」相近,所以我認為八極拳可能來自扒止(著)拳。

握拳如扒的功能,劉師說:「以拳代掌,亦可以掌代拳」,其實在八極拳勢中,掌多於拳,在各家拳中,也是用掌多於用拳,但出手用直拳者少之又少。而用中平豎拳捅出,為公八極拳的特徵,陳太極則以「捶」稱拳,用拳多用平拳,或用彈、抖、甩出為主。可見「直拳」(豎拳),不容易發力擊打,若先握緊則肩、臂力死,所以拳需鬆如「扒」,雙手才可鬆活、快速,其形也如「虎爪」,前手扒回,如「虎爬山」,落點如「虎靠山」,後手射入如「龍變化」,公八極拳表現出上半身的虎形,也可以說明《武編》的用拳「直行虎打」。也如《武編》:「左手如鑽錢,右手如弄琴」,並無緊實,回手時才可帶鉤、帶扒的功能。

《武編》論家長打七十二行著:「逼近用短打,若遠開則用長拳,行著即曉,短打復會,行著短不及長矣!」「故拳家不可執泥裡外圈,長短打之說,要須完備透曉,乃為作手

用拳技擊,會用長打,則近身短打自然會用。因為長打難練,人的身力要至末梢,且落點要鎖住關節,第一要全身之力能貫串,呈合力,集於拳掌,不互相牽扯,用掌比較容易,若用直拳則更難。而且落點須握緊拳頭,方能承受較大之抗力,若手不直,因為反作用力的反彈,容易偏差,則腕、指易傷。所以直拳不好打,也容易受傷,因而公八極拳以「馬步弓捶」捅勁、長打的練習為首要。

若長可整,則短更利,身體各部皆可用,攻擊時,能闖三關、關三節,遊刃有餘,防守時,用肘接,身已埋入,可用頭、肩、肘、手、尾、胯、膝、足各部,所有八極拳系統都強調「貼身短打」,而公八極拳特別強調上述八部位之鍛鍊,並且臻於極致,因此或可推論為八極拳的另一定義。

公八極拳都以獻肘、探馬撩陰掌為第一勢,而每勢也多以探馬轉換。可見探馬為公八極拳的獨特手法,劉師說:探馬看肘」我個人認為八極拳的手法以探馬掌為主,後來看到《武編》:「長拳行著凡打法,行著多從探馬起,直行虎打法三著,打左右七星拗步高探馬……。」讓我欣喜萬分,而又在《紀效新書》〈拳法捷要〉篇中:「探馬傳自太祖諸勢,可降可變,進攻退閃,弱生強接,短拳之至善」或有人段為:「探馬傳自太祖,諸勢可降可變,進攻退閃,弱生強接短,拳之至善。」

不論探馬掌是「短拳之至善」,或是第二種段法「弱生強接短,拳之至善」。都肯定探馬在拳法上的重要地位。

根據唐順之的看法,溫家七十二行著,多以「探馬」為起手式,而戚繼光認為,太祖長拳各勢也以「探馬」為起手式。所以我個人認為第一種段法最貼切原意,「探馬傳自太祖諸勢,可『』可『』,『』攻『退』閃,『』生『』接,短拳之至善。」降與變、進與退、弱與強,應為對稱用法,而且探馬看肘,防守用肘接拳最省力,人已貼身;攻擊用肘因表面積小,而且堅硬,殺傷力大,所以是「短拳之至善」。

在其他拳術之中,其實「探馬」也舉足輕重,但因名稱不同或習練者不明其義,以致隱而不顯,如八卦拳的母掌──倚馬問路、形意拳的母勢──三體勢,都展現探馬的奧義。

探馬之所以如此重要,在於作探馬時,以肩肘半推出,前臂保持墜肘狀,上可護頭頸,中可護胸脅,下可護腰胯,而身體之各部、雙手之姿勢為自然攻擊、防禦最佳之狀態,手則可伸可縮,身則可左可右,步則可進可退,所以可降可變、進攻退閃、弱生強接,均可隨敵勢而應變。

「探馬看肘」,其力須合肩力,肩又合胯力,如此背力、腰力能呈一片,所以在沉肩墜肘狀,力最強,故可弱生強接。「直行虎打」,強調出手探馬直行直用,如猛虎出掌,前臂虛曲掌向前,出手用掌可點、刺、探、撐、按、塌、劈…,用拳可擊、砸、挑、提…,用肘可頂、撞…,用肩可靠…;回手則用扯、扒、抱、帶…。就如家短打所云:「拳家最狠肘當先

《武編》:「故拳家不可執泥裡外圈,長短打之說,要須完備透曉,乃為作手。」「行著既曉短打復會,行著短不及長矣

八極拳強調貼身短打,但李公八極拳除貼山靠、頂心肘外,其餘各勢多特別強調長打,如馬步弓捶、猛虎硬爬山…,何以與一般習練八極拳者的認知有所差異?若貼身,可用肩靠、肘頂,但其節短,若敵手稍移,則功效盡失,所以用肩靠,須能加肘,敵手退,再摧拳掌。若用拳掌長打,敵手革架,則進步肘打、肩靠,所以打法可由短至長,長至短,肩→肘→手,手→肘→肩。此又可說明「直行虎打法三著」,手可連擊。師曾云:「老師一拳可以打三下,一發三擊。」我想應與此相通,公八極拳以練長打為重,如何練長打?出步垂肩帶靠,橫行直闖,出手探馬,落點全身鞭開,蹙眉怒目,所以公八極拳相當符合唐順之的看法。

民國七十七年,我在中研院史語所圖書館找到張孔昭所著《拳經拳法備要二卷》,書中各圖示畫像、註解和師所授之八極拳甚為相近,讓我狂喜莫名。

民國八十年,師在景美武壇養病期間,暑假中我只要有空即陪伴在旁,有一天我將《拳經拳法備要二卷》影印放大請師閱讀,第二天一早師在大廳等我,他一夜沒睡,一見面,非常興奮地告訴我:「書中所論的東西,與老師教我的一樣,讓我好像又看見老師打拳,那種剛猛簡單,身體由縮而伸,橫行直撞的樣子,書中所畫的樣子跟老師很像。」接著他說:「年輕時,看到師兄打的樣子與我不同,後來看到別的拳師的東西,不只是拳,連兵器練法都不同,我只有槍法、棍法、刀法、劍法,而沒有套子,讓我懷疑一輩子,今天總算明白老師教我的沒錯,都是好東西。」

公八極拳與《拳經拳法備要二卷》很相似,試舉例說明:壓頂大法,旁註「勒馬式」,與劉師所授「勒馬式」名稱動作皆相同,在別的拳種,至今我未曾見聞,而後又在《武編》中發現:四平變身法,回身勒馬聽風,諸勢俱打」顯示勒馬一式在明朝就已出現。《拳經拳法備要二卷》:「練打之時,要雄狠盡力,從硬打做軟,從有力打做無力」也與劉師所授予入門弟子的訓練方法相同。其他拳理用詞也極相近,令人驚訝,可再深究,限於篇幅,容後再議。而另一本《萇氏武技全書》其二十四勢偏式,也在師所授八極拳中,有相似之勢。

 五、結語

公晚年以槍法、棍法的實踐經驗,累積出精準的肢體操作,再造八極拳,而獨樹一格,絕非一般習練八極拳者所可理解的。光是只有模仿前輩的肢體操作,很難體會當初原創之精義,而流失致用的功能,造成習練八極拳者困惑不已:「八極拳為何不好用?」

許多人都曾經質疑「八極拳用法」,很長一段時間,我也深陷這個困擾中,無法自拔。直到研讀武術古籍,得以尋根探源,才漸漸了解且肯定公八極拳之精義,並不斷回想當年與老師對談的話語,更幸運的是,我有一群師兄弟,可以一起切磋技藝,相互校正。

在高層次的技藝中,除非契近原創的標準,才得以展現此技藝精準的功能,若稍有偏差,優異性盡失,正所謂「差之毫釐,失之千里」。尤其在武術技擊上,生死一線間,成敗立判,習練時不可不慎。習藝精準的要求,在《手臂錄》武術古籍中,也可找到佐證:「學峨嵋者,練習之功至於十分,則沙、楊望而卻走,功虧一簣,尤為沙、楊得半者所困。此至人絕業不為世用,不可責之人人者也。」

公雖然早期對拳術不甚重視,可是記載傳說他多以拳傷人,尤其以「猛虎硬爬山」一勢得名,絕非僥倖,必是歷經千錘百鍊而得。晚年重新架構八極、劈掛,造就原已質樸的八極拳,趨於更直、更簡單,外形近乎「醜」,而內涵更深遠。一般拳家都知道用柔難,殊不知能打出剛猛更難,晚年已近七十歲的公出拳卻依然簡單、迅猛,今雖已不得見,但「思之」仍令人敬畏不已。

想要了解公八極拳,須先守住劉師所授八極拳「原勢」。一旦「勢」變,偏離李公再造八極拳之勢,原創之精義也將流失殆盡。因此守住原勢,為當務之急,我個人認為透過精練槍法及八極棍法,才可守住公八極拳。

守住原勢後,觀念的澄清必須隨同發酵,因為任何技藝要提昇,必立基於技術的純熟,影響觀念的改變,而觀念的改變,再回頭促進技術的突破,技術與觀念兩者互為因果,相互提昇、突破,如此才可能使技藝精進、創新。

「談論拳術不難,但要把它實踐出來卻困難重重。」我有幸為公再傳弟子,習練八極拳二十年餘,近年才能夠漸有體悟,這來自始終堅持肢體不斷的操練,再三推敲老師傳承的技藝,研讀武術古籍佐證所學,透過思索與辨證檢視與釐清,試圖架構出公八極拳的精義。上述對於公八極拳的思辨,只是嘗試的第一步,或有疏漏,懇請諸位先進們能不吝指正。

 六、參考資料

1. 《八極拳》,劉雲樵著。

2. 《說劍叢稿》,馬明達著。

3. 《拳經拳法備要》,張孔昭著。

4. 《萇氏武技全書》,萇乃周著。

5. 《手臂錄》,吳殳著。

6. 《武編》,唐順之著。

          7. 《紀效新書》,戚繼光著。

八極拳

講者:葉啟立教練

(講於2001年8月23日中華民國八極拳協會大專暑假集訓營)

「八極拳」到底是甚麼呢?想我們一群師兄弟,學八極拳已經二十多年了,卻仍有人對它是如此陌生!

我們一定會遇到這問題,原因在如何認定我們的技藝,以及是否了解該技藝的傳承過程。每一門技藝,在每一代的傳承過程中,肢體技能上必須從頭開始。然而在記憶、經驗統整的部份上,則是可以累積的。故此不必相信一代不如一代,否則這門技藝便沒有學習價值。

講到拳術的傳承,必須以「用法」為根本:「拳」的設計,必定是以「用」為標準,為應用而設。這是拳法的原始目的,是不可能被取代的。至於涉及精神、內涵、養生等,不過是練拳的「附加價值」。附加價值,絕不能取代其本身價值。因此在拳術的傳承中,掌握著這個前題,才可以不致偏離原型太遠。

然而讓人遺憾的是,儘管掌握著根本,但學者沒辦法理解老師之意,仍是傳承過種中的最大障礙。

像劉師雲樵,他跟隨過李書文、宮寶田這兩位老師。然而,我們相信相信劉師的模仿能力很高,但恐怕在他身上只看到李、宮兩位的七八分而已。那是因為劉師太早離開老師了,對於拳術的一些重點,並無法真正理解。

為甚麼會這樣說呢?李書文這個人,打拳時出手兇狠,性格冷靜孤僻,本來就不容易為人所了解。加上他的拳又是老年時,將一生的技巧心得融合而成,已經達到精準、簡潔的程度。這種經過「脫化」的拳,拳越打越簡單,猶如小孩子打拳不會做作。李師祖用這東西教授劉師,劉師根本不認同,還認為這老頭的拳「沒甚麼」,「只會叫別人放鬆,自己卻打得硬繃繃的,一點都不好看。」程度差太多,觀念根本不同,也因此劉師不能理解李師祖之意,只知道自已老師教給自己的八極拳,和教給別人的都不一樣。他不明白這是一位大師,在晚年時把一生所得經過脫化而來的精華,反此因此讓他一生感到困惑。

至於他的另一位老師宮寶田,何嘗不是如此?當時劉師要跟宮師祖學八卦掌,然而旁邊卻跟著一位李書文。一位行家要在另一位行家的面前教他的學生,能夠隨便教嗎?堂堂一位成名的大家,在這種場合教點隨便的東西,一定會被人認為沒功夫。也因此逼得他只能「挖箱底」來教,把最精華的體態都教給劉師。所以此時宮師祖的其他學生,儘是練些初級的東西;而劉師卻直跳高級。但是在拳術上,一開始教「最好的」,對學生而言就是「不好的」:老師翫味一輩子,已經「脫化」的體勢,十幾歲的學生那裡能夠理解?

回歸到純真的體態,除非你已經到達他的程度,否則根本用不出來。

傳承過程中一定會出現誤差,但可喜的是至目前還不大。像李師祖直接傳給劉師,而劉師又直接傳到我的身上。劉師也許沒學得很多,只學到七成左右;如果你相信我的話,算我也學到七成,那至少可以在我身上,還看到李師身影的一半。而且我還一直和師兄弟們維持著互相校正,那保存得應該更多了!

凡是科學傳承,必須有一個「典範」,以及嚴謹的師徒制。李書文、宮寶田兩位就是我們的典範;儘管老師已經過去,我們仍能在師兄弟間維繫這個典範。但前題是大家都必須經過老師嚴格的傳承過程,師徒制約束力非常非常大,這是不能透過大班或書本得到的。

任何的技藝,最重要的在於「法」。所以刀槍劍棍一大堆套路,實際並沒有價值,如沒其中失了「法」,便只能淪為舞蹈了。劍有劍法,槍有槍法,拳有拳法,傳承「法」才真正有意義。而劉師的可貴,正因他給我們留下了「法」,也因此今天我們看《手臂錄》《拳經.拳法備要》的書可以沒有問題。

而傳授「法」,必須有一套精準而嚴謹的教學過程。劉師曾對李師祖的教法不以為然,以自己的教法教了第一批學生;最後,他承認失自己錯了。這一批學生,花短短幾年的時間,把套路劃起來後便離開老師,在沒有嚴謹傳承之下,動作不可能精準,怎麼可能懂得其中真意?所以在後來的學生,劉師採取了李師祖的教法來傳承八極拳,其過程如下:

一、小八極:這就是八極拳的基本原型,也就是這系統中最重要的一趟拳,包含了所有的體式。蹲小八極很需要勇氣:但是一開始的「左右蹬腿」,就讓不少人為之卻步了!而當年劉師在李師祖盯著的情況下蹲了三年,才能開始練大八極,就知道其重要性了。

二、大八極:打大八極,要求把力量打出來,一步一拳。聽劉師說,當年在滄縣練八極的人,就只練這大八極而已,根本沒練其他的東西。即如在南京國術館也只有這個。

在練完大八極後,依當年的規矩,必須經過「入門」的儀式,才能繼續之後的傳承。我不是要求大家要去拜師,這是師徒約束的開始,為的是維持之後嚴謹的傳承過程。

三、六大開:所謂六大開,也就是單招訓練,一招一招打。然而,這只是六大開的第一種訓練法。

四、六大開(低架):低架的練法,就是能蹲多低就蹲多低,打到像狗一樣。這是關起門來練的東西,而且又不能拿來表演,不是練的人,從來不會看到的。其訓練目的在於訓練肌肉群的極限,訓練強度及時間長度沒有一定,打到爽為止。

五、劈掛掌:在練劈掛掌的階段時,完全不能碰八極。這樣才能使劈掛和八極間有明顯分野,不致最後糊在一起。練劈掛,先練基本功,然後一趟、四路。訓練要求輕靈、鬆軟,步輕無聲。此外,我們練的劈掛,跟別人練的不一樣,只因為原本的劈掛掌只是打一半(打到定點),但李師祖所教的卻是打到底(繞回自己身上),學者不可不知。

此外,六大開的低架及此一時期的劈掛掌,最是需要長時間的操持磨練。可惜現代生活,不得不將這段訓練時間壓縮,結果是造成練習不夠,使得兩者都糊掉了。

六、六大開(活步):經過劈掛掌之後,再次回到六大開上。像你們看我練八極拳,不會看到我跺步;不是因為我偷懶,到我們這階段練的就是要活步。所謂「八極參劈掛」,這就是八極參劈掛的開始。

七、劈掛二趟:再次回到劈掛上面。

八、連環拳:練八極連環拳,就是要求出拳時的過程鬆柔,落點純剛。這是用法的開始。

九、八大勢:這是不教的東西,知道也沒有用。即如當年,李書文教張驤伍時,亦不准劉師練甚至在旁觀看,應該是因為劉師太年青了,根本不是他該碰的東西。但是張驤伍疼愛小師弟,私下將八大勢劃了給他。早年劉師從沒提起,許多人根本不知道;至後期武壇的學生,也只有幾人學過。可是有些人學了也沒有練,甚至說這是劉師自己編的東西云云,也就不理他了。怪不得劉師曾特別叮嚀,沒有好學生則不要教,免得糟蹋好東西。依我看這套八大勢,其中動作和《拳經.拳法備要》有很多雷同,就可見這是重要而且不得了的東西。

如此嚴謹的程序,是足以練一輩子的。而且其中的小八極、大八極,需要不斷循環練習。

但我們練「拳」,不會因為練它而使自己變得有意義;而是我們將它練懂了、看懂了之後才有意義。你知道原創者的用意在那裡嗎?八極拳是在玩些甚麼呢?如果你沒有了解它,將會使這不完整傳承下去,造成永遠的不確定,終致必然會變型。

因此,我們練八極,一定先要了解八極拳是甚麼東西,有甚麼特色。正如大家所知道的,八極與其他門派不一樣之特色有:耙子拳、跺步、上步打法、身法一片等。

所謂「耙子拳」,就是半拳半掌。一般初學先練耙子手以求手空,但並不是從頭到尾都空;而是平常放鬆,而至落點時握得極緊。

而跺步,則非八極所獨有,凡本質剛猛的拳種皆有。這訓練可增強膝蓋的穩定性,以及習慣重心的偏移,使一腳有兩腳的能耐,及承受超過平常十幾倍的重力。這訓練的目的,重點在於後腳上來,也就是為了邁出另一腳。

用上步打法,就要用「蝟縮式」。這行為違反一般拳家的理論,實際上可利用收縮的狀態以減少旋轉半徑,在用力對稱下側身偏進。用時有上下壓縮、左右壓縮及脊椎彎曲等。

至於身法一片,就是指蝟縮後的放開,肩胯一片射出。打時後手要拉回來,用力全靠後手,就是所謂的用力前四後六。

練拳的心態,將決定練拳者的成就。在傳承中,若典範被打破,則一切都不存在。所以我們在學習的過程中,一定要遵守典範的打法。而李書文的打法,就是「必走中線、必入中門」。如果要講打法,一定要講精確的式子;因為你學李書文的八極拳,而不認清楚他的打法,則不可能用得出來。

練拳,先要把意念加進去,也就是所謂的「心傳」。而且練我們這系統的八極拳、八卦掌,都是很不幸的,因為太簡單,也就是經過脫化了。至於有甚麼練法,其實都不重要;只要不變型,甚麼練法都沒有關係。

要記住,打拳對身體必會造成傷害,所以一定要適當休息,補充營養。這才是練拳者最要注意的事。